• 网络小说词典:“修真”——看,“中国故事”居然可以这样讲!

    来自“网络文艺”,详细分析网络小说中“修真”这个概念,从源头到发展、从类型到延伸!

    ——“修真”:看,“中国故事”居然可以这样讲!

    执笔人:深蓝的肥鱼,安迪斯晨风

    玉瞳简里无数的信息资料如潮水般地涌入李强的脑海:“修真界”是指修真者生活的世界,不同于现实中的俗世界。修真者是指那些能够吸收掌握和运用精劲能量的人。
    修真者的修为境界共分为十一种,计有:旋照、开光、融合、心动、灵寂、元婴、出窍、分神、合体、渡劫、大乘。每种都有上下之别。
    修真者若进入六层的元婴期,随着精劲能量的凝结,修炼出自己的“紫府元婴”,就可以达到所谓的灵魂不灭。若是修成十层的渡劫,那就可以肉身不灭。但是最危险的就是渡劫期。修真者有句俗语,所谓“元婴”好修,“渡劫”易灭。
    ——萧潜《飘邈之旅》

    配图:蜀山online

    配图:蜀山online

    “修真”的概念来自于道教。道教把学道修行、求得真我、去伪存真称为 “修真”。由此概念出发,中国网络文学在发展过程中诞生出了一种独特的类型文——“修真小说”。

    修真小说和道教之间关联最紧密的,是小说中关于修炼境界的定义。它概括、参考或者直接引用了道教修炼文化中内丹术的一些名词和概念,并在小说中引入一些家喻户晓的道教宗师和经典著作。

    比如网络文学早期的经典作品《飘邈之旅》就参照道教修炼境界,把修为境界设定为十一种,分别是:炼精化气(旋照、开光、融合),炼气化神(心动、灵寂、元婴),炼神还虚(出窍、分神、合体),炼虚合道(渡劫、大乘)……这套修为体系被后来无数的修真小说奉为圭臬。

    小说中主角李强的引路人,也选用了我国明清之际有名的道家宗师傅山。这一桥段使得后来的写作者在小说中把老子、张三丰等道家宗师和《道德经》《黄帝内经》等道家典籍作为彩蛋,在小说中反复引用。

    修真类小说在网络文学中已成为最主要的流派之一。该类型小说可以说是在古代神魔志怪小说和近代武侠、仙侠小说的基础上,结合现代网络流行文化而发展起来的新型小说体裁。因此,对于当下年轻人来说,修真小说实际上是一种理解和接受中国传统文化的一个虚拟空间。

    配图:斗破苍穹

    配图:斗破苍穹

    而且,数据显示,《斗破苍穹》《蛮荒记》等修真类网络小说在海外引起的影响已经远超我们的想象。具有浓郁中国风的修真小说,用最浅白的方式,成功地给小说披上了一层道家文化的霞光,对那些对中国传统文化比较陌生的国外读者来说恰到好处,既神秘绚烂又可望可即。

    一、追根溯源:
    从“文化”的传统到“世界观”的框架

    网络修真小说本质上是对《封神演义》《西游记》等古代神魔小说的继承和扬弃,是以中国民族文化传统特别是道教内丹修炼体系为牵引,从古代游仙、仙侠小说、神魔志怪小说、近代武侠小说以及现实网络流行文化甚至西方古典文化中汲取素材和营养。

    它通过作者对于各种正道邪修、仙境魔域、天材地宝、灵禽神兽等要素和基于这些要素的炼体修道、探索历险、正邪斗法等情节的丰富想象,从而表达出一个平凡普通的生命希望通过艰苦而漫长的努力,突破人生而有涯的自然局限,最终获得“跳出三界之外,不在五行之中”这样一种人类对战胜自然、战胜死亡的强烈愿望,对人体潜能、人体智慧的自信求索甚至对精神超脱乃至意识不灭的美好憧憬。

    修真这一概念虽然来自道教,但是修真小说从源头上可以追溯到中国秦汉乃至更早期的神话传说,比如《山海经》和《淮南子》等。

    从秦汉起,两千多年来王公贵族为追求长生而对修仙达道始终不遗余力地追捧。历朝历代盛行的佛道等教派出于传道布教的需要,也会通过编撰浅显易懂的神话故事来招揽信众;加之常年社会动荡,让道家自然无为、逍遥自在的思想,成为历代文人远离残酷现实的精神寄托。而古代的文人往往对于佛道理论、民间传说甚至医药知识都有涉猎,所以通过他们的收集编撰,使得最晚至魏晋期间,融合了各类宗教教义和民间传说的神鬼志怪书籍已经在民间蔚然流行。

    至明朝中叶,随着道教思想在中国盛极一时,为迎合民间听讲书这种深受欢迎的大众娱乐活动的需要,众多文人和说书人将历代神魔故事收集整理和不断加工。特别是将玄奘取经和武王伐纣这等查诸史典的重大历史事件神话化,创造了《西游记》《封神演义》等很多经典的古典神魔长篇小说。并借此再造神祗谱系,重塑上古诸神的形象,恢复神话英雄的威名,使历来杂乱无章的民间神仙传说有了一个融合了上古神话体系、道教神仙体系、佛教神仙体系为一体的完整的神话体系。这就为修真小说的世界观框架构建奠定了基础。

    到了民国时期,还珠楼主所著《蜀山剑侠传》将平江不肖生开创的民国奇幻仙侠类武侠小说推向了气象万千、博大精深的成熟境界。他对儒释道等中国传统文化进行的全面艺术化阐释,使得这部经典之作成为了所有仙侠小说的开山之作,而现代修真小说则脱胎于此。

    目前公认的网络修真小说“第一本书”是萧潜所著的《缥缈之旅》。该书成书于2005年,书中使用的“道家修真”这个开创性的概念是其最重要的组成部分,并成功地将修真这个概念灌输到了千万读者的意识之中。

    二、类型和类型:
    从“类型文”到“理念共识”

    经过近二十年的发展,修真小说继承了传统网络小说的很多特点,比如消解性、游戏性、多文本性;但是又在这个基础上发展了其写作与阅读的独特之处。修真小说的臆造性、直白性、反叛性的特点,也同样符合当下年轻读者的文化诉求……“读起来很过瘾”成为他们阅读后的第一感受。

    配图:仙侠世界

    配图:仙侠世界

    不管是什么类型,修真小说大体上已经形成以下几种基本的理念共识:

    1、人的出身不是成功的决定性因素。绝大部分修真小说的主人公,出身贫寒,都是从最底层通过后天的不断努力和机缘走向社会金字塔的巅峰。

    2、在通往成功的道路上会有诸多的磨难,需要有超越常人的意志才能获得超越常人的成就。比如修真小说中主角修炼晋升能力最重要的两条道路是修行和渡劫。
    修行又分为炼体、修心,每进一步都需要历尽种种磨难,甚至往往要到生死攸关之时才能激发人体最终的潜能,从而在修真大道上更进一步。
    渡劫这一特殊桥段更是人对天地自然的抗争的集中表述。作者往往通过花费大量笔墨描写以肉身对抗雷电这种自然界最神秘最暴戾的能量现象的极端对抗方式,来映射生命对命运不屈不挠、积极抗争的勇气和决心。

    3、生命是多样性的,所有的生灵都有随着自己生命意志活动的需要和尊严。在修真小说中,除了人以外,还有各种山精灵兽、异类怪物,只要有灵就可以修炼,就会有自己独立的意识。
    比如《飘邈之旅》里面,就有地火神兽等怪兽,有火精等元素灵体,都会有自己的思想和情感。
    总之,此类小说提倡的是一种大生命观,即一切有生之物都是生命这一特质在宇宙万物中的普遍体现,而不单纯只属于人类所独有。

    4、修真小说的结尾,一般都会以主人公境界圆满而告终。而除了各种功法的圆满以外,更重要的是内心情感的圆满。这些情感包括了亲情、爱情、友情等人类最美好的真情。而这些真情,既是小说中主人公漫长而艰苦的修真路上不可或缺的支持和动力,更是人类对于一种完满的、彻底的、没有残缺的生命内在和精神境界的不懈追求。

    三、代表作家作品:
    从“开创之作”到“创新大神”

    萧潜在2005年创作的《缥缈之旅》不但是修真小说的开创作品,也让“修真”这个概念逐渐从仙侠小说、神魔志怪小说以及近代武侠小说的概念中剥离了出来。

    并且,他还赋予了“修真小说”较为鲜明的一个特征:主人公所追求的,一般都是个人修为境界上的提升。所以修真小说的最大特点就是对修炼境界等级的描写,这是它与仙侠小说的最大区别。

    《缥缈之旅》中的等级概念设定,基本上都来自于我国古代的道教典籍,也有一部分来自于作者自己的臆造。萧潜把修真等级划分为“旋照、开光、融合、心动、灵寂、元婴、出窍、分神、合体、渡劫、大乘”等十余个境界,在每一个境界当中都能领悟到新的“法术”和“超能力”。这一等级划分法为后来的许多修真小说修改化用或者直接沿用,比如《无极魔道》《万世雷劫》《仙尘主宰》等。

    不过徐公子胜治在2006年左右开始连载的现代题材修真小说《神游》中,提出了一种新的修炼境界划分方式,即炼精化气、炼气化神、炼神还虚、炼虚合道四个境界。相比之下,这几个境界概念更接近传统道家文化中的记载,也更加简单明了,所以一经推出就迅速占据了修真小说理论的主流。

    同时也因为徐公子胜治“天地人神鬼”这一系列修真小说体系的构建,现代都市题材的修真小说也一度成为了修真小说的主流。

    配图:佛本是道

    配图:佛本是道

    同样在2006年开始出现的《佛本是道》在前半部分的修真境界设定和现代都市题材的修真背景都跟《神游》暗合。在成就“大罗金仙”之前,境界划分同样是炼精化气、炼气化神、炼神还虚、炼虚合道四个境界。但是在进入“地仙界”之后,《佛本是道》风格陡然一变,不但借用了大量古典神话、古典小说、民间传说中的故事和人物,而且创造出了万劫不灭的“圣人”这一修炼境界的最高等级。梦入神机所创建的这一“洪荒流”修真小说体系后来也被大量网络小说所引用。在《莽荒纪》《清虚》《黑风老妖》等小说中都可以看到它的身影。

    同样使用了中国传统文化的仙界背景,忘语在2007年开始连载的《凡人修仙传》则是另一种境界划分方式。它在《缥缈之旅》11层修真境界的基础上进行了大幅修改,把“炼精化气、炼气化神、炼神还虚、炼虚合道”的传统境界划分方式提炼成了“练气、化神、炼虚”等境界。由此他也创建了一个目前为止接受度最高的修炼境界体系:“炼气、筑基、结丹、元婴、化神、炼虚、合体、大乘、渡劫、飞升”……这一划分方式也成为了现在修真小说最为普遍的境界划分方式。

    较为严谨的世界观,贴近现实的故事情节发展,以及白手起家从无到有的个人修炼之路,共同构成了“凡人流”修真小说的主体框架和主要标签。后来的《魔天记》《法相仙途》《灭运图录》《问镜》等精品网络小说都可以归入到广义上的凡人流中来,堪称现今网络修真小说的主流。

    随着升级挖宝的“凡人流”小说模式被使用得越来越多,读者也开始有所厌倦。近年来涌现出一大批创新类型的网络修真小说。

    配图:修真世界

    配图:修真世界

    比如以擅长世界设定著称的作家方想2010年开始写作的《修真世界》以及2016年开始写作的续作《五行天》中,修真技术不再是属于寥寥几个修真者的专利,而是类似于现代科学技术一样被全社会广泛运用。无论衣食住行还是工作生活,任何人都离不开修真。这就大大地拓展了“修真”的应用范围,演绎了一个华美瑰奇且天马行空的修真世界。

    比如卧牛真人在2015年开始写作的《修真四万年》尽管也采用了“炼气、筑基、结丹、元婴、化神”的凡人流境界划分方式,但是它的社会背景却扩展到了整个宇宙空间当中,不但有着修真者个人的奋斗历程,更有着对各种国家和文明的详细描写,拓展了读者的视野。

    齐可休2014年开始创作的《修真门派掌门路》中,把写作重点从个人奋斗转移到了门派经营上,让“凡人流”的修真小说也有了更为“社会化”的余地。

    爱潜水的乌贼在2015年创作的《一世之尊》中,尽管主体框架是修真小说的升级体系,但却融合了无限流、仙侠甚至武侠小说的很多要素,堪称创新之作。

    ……

    正是在这些代表作家作品的影响和拉动之下,修真小说成了一个可以施展拳脚的类型文平台。直到当下,修真小说热度仍有增无减,有更多有才华的作者加入到这个题材的写作中来。他们通过从传统文化中不断发掘和萃取更多的养分,将会使反映中华民族特质和风貌的优秀典籍更多地从故纸堆中走出来……

    四、评论评价:
    从“承传优秀文化”到“讲述中国故事”

    多年来,修真小说作为一种新的文类, 以其极具时代特征、广泛的想象力和鲜活的大众创作语言,对民族文化的解读,独特的文本体验以及在场景表现、情感交流、叙事结构以及语言表达等方面具备的一些新颖的特质,吸引了数以千万计的读者,催化了新的文化价值观的形成,并创造了可观的文化产业价值。

    修真小说的核心元素,最初是基于道教修炼境界的晋级体系,结合虚幻玄妙的故事情节,把传统历史文化故事和天马行空的幻想题材融合在一起……和其他小说相比,修真文取材更广泛,想象空间更丰富,写作方式更不拘一格。

    在此类小说的启发下,佛家、儒家甚至法家和墨家的相关理念也被广泛地运用到小说题材当中,发展出奇幻、洪荒、古典、现代等等更多的基于中国传统文化的网络小说。这又使得修真小说的内涵和外延进一步拓展,成为网络小说中不可或缺的一个重要流派,并在网络文学史中留下浓墨重彩的一笔。

    修真小说的读者大多数是青少年。对于他们来说,修真小说实际上是一种理解和接受中国传统文化的一个虚拟空间。小说作者们通过广泛汲取佛儒道经文典籍的养分,扎根传统文化构架打造出来的修真世界,可以让读者沉浸于瑰丽的幻想空间的同时,关注到平时可能少有机会接触到的传统文化底蕴和古典人文精神,感受到东方主流文化的血脉传承。

    同时,通过身份代入,体验到主人公由一名普通人通过克服一系列考验和磨难,为常人之不能为,学会各种神通法术,最终走向鼎峰的过程,会给予青少年读者较强的刺激感和在精神层面对于经历成功和不平凡人生的满足感。

    尤其是在修真小说的小说情节当中,往往融合了无数古人今人不甘平庸、抗争天命这种特有的生命观、宇宙观和天人观,更可以激励青少年在现实世界中追求卓越,拼搏奋进。修真小说的流行也充分证明,对于青少年来说,吸引他们的不仅仅是已经高度商业化和包装成熟的代表西方文化的音乐、电影、动漫和小说,优秀的中国传统文化同样具有无穷的魅力,完全可以作为文学艺术创作的灵感源泉在精神文明建设中发挥更加重要的作用。

    配图:蛮荒记

    配图:蛮荒记

    民族的就是世界的,相对于更加庞大系统的中国严肃文学而言,网络小说对于读者所需要的知识储备要求更低一些,更加浅显易懂的文句,更加瑰丽壮阔的场景,更加具有想象力的情节。

    最近的一些数据表明,《斗破苍穹》《蛮荒记》等修真类网络小说在海外的影响已经远超我们的想象。随着中国网络小说的不断发展,描写古代东方奇幻文化的精品修真小说如雨后春笋般不断涌现,相信终究会有脍炙人口的经典作品问世,就像《魔戒》和《哈利波特》等西方魔幻经典之于中国读者那样,成为世界级的畅销书,成为中国文化重要的宣讲者和传播者。

    修真小说给我们的最大启示在于,传统文化生命力和魅力最终决定于其本身的可亲近性。这些年,西方文化强势进入我国,其主要方法就是以音乐、电影、饮食、化妆品、服装等抓住人的最基本的生活需要,在提供这种需要的过程中注重以文化作为其精神内核,把文化因子融入其中。

    从这个意义上讲,要传承和发扬传统文化,就要进一步改变观念,使传统文化不再停留在深宫大院充当牌位和神像,而是像修真小说这样,通过挖掘传统文化中颇具神秘色彩的内丹修炼体系,让最广大多数的青少年“身临其境”,在阅读的时候既能带有传统文化深度和广度的体验,又能感受蕴藏于字里行间的传统文化的魅力。在欣赏中感动、在感动中升华,这也将会是修真小说存在和发扬的更深层次的意义所在。

    参考词条:
    古典修真,洪荒,玄幻,萧潜,飘邈之旅,梦入神机,徐公子胜治。