2017年终盘点:年度史诗奇幻游戏小说《琥珀之剑》

由网络文艺编辑室筹建的“中国网络文学网生评论家委员会”,将在年终岁尾之际,评选与评论中国网络文学年度作品、年度作家、年度人设、年度造词等。这不仅仅是在总结本年度的热点与潮流,也是在分析与研判下一波的趋势与走向。这同样也是“中国网络小说好看榜”系列长评,书友可以关注“网络文艺日报”微信公众号发布的相关榜评。

——2017年终盘点:年度史诗奇幻游戏小说《琥珀之剑》

榜评执笔人:荧惑之蛇

配图:西幻

配图:西幻

中国网络文学网生评论家委员会(筹)将“2017年度史诗奇幻游戏小说”的桂冠授予《琥珀之剑》,认为:在网络游戏和网络小说的结合上,《琥珀之剑》一书堪称跨载体的IP融合典范,它用真实细腻的笔法,把一个具有宏大气魄的奇幻史诗故事放到了游戏的世界观架构里,极大地增强了读者阅读时的代入感。与此同时,它还把时下流行的“卡牌游戏”元素融入了情节之中,让二次元爱好者充满了“获得感”。因此,本书既是史诗奇幻小说在新时代的延续,又是二次元元素和网络文学结合的最佳载体之一。

《琥珀之剑》是一部游戏异界类网络小说,首发于起点中文网,作者是老牌网络小说作者绯炎。本书主角苏菲•布兰多原本是一名游戏玩家,带着资深战士的记忆重生、穿越到自己曾经奋斗过的游戏世界后,走上那条充满遗憾的道路,去挖掘虚幻与真实交织的世界背后的故事。

本书很难界定具体分类,或者可以说他本身就是“琥珀流”小说的创始者,既有着异世界重生和史诗奇幻的要素,又有一些类似于游戏文学的特征。它在故事上也不同于常见的同类型网文,反倒有着较为纯正的西式奇幻风格。既有场面宏大的大军团对抗,也有西幻典型的小团队潜入,间或穿插极具东方风格的一骑当千,不少篇章场景极为热血,波澜壮阔却又细腻入微,极具可读性。

网络文学经过十几年的发展,已经成为了当代文学中不可忽视的组成部分,也摆脱了早期分散、随意、无渠道、内容质量分化严重鱼龙混杂的状况,开始逐步正规化、产业化,甚至发展到能与传统文学分庭抗礼的地步。在这个转变过程中,网络文学与传统文学的共同点也开始显现。其中,作为文学创作与传播中重要组成部分,作者也开始成为能够吸引固定读者群体、彰显独特文风的,乃至于产生了相应的粉丝经济,例如玄幻风格的唐三、历史类大神月关、足球运动的林海听涛等。

图:琥珀之剑

图:琥珀之剑

本书作者绯炎出道极早,早在2000年前后就已经开始了零散网络文学创作。不过一直到2005年的《迦南之心》,他才真正确立自己的风格。在网络文学还稍显稚嫩的时期,他展现了一个完全不同于我们之前阅读体验的游戏小说。正如绯炎自己所说的:我写的不是“游戏般的史诗”而是“史诗般的游戏”。他也因此获得了广大奇幻爱好者们的赞誉,是这一特分领域不折不扣的“大神”。

而《琥珀之剑》一书,应该算是绯炎写作历程中的另一里程碑。如果说《迦南之心》就像玩PS4,那么《琥珀之剑》就像是在玩一部结合了虚拟现实技术(VR)的超级游戏。在本书中,即使去掉那个努力刷存在却一直没有存在感的面板和数据,这依然是一个动人心魄的故事。不如说,能够如此巧妙地将数据和情节相结合,做到不仅不突兀,还能够帮助读者理解和推进故事发展,体现了作者相当巧妙的写作水平。

第一好看点:迅速吸引住读者的黄金三章

由于网络文学界长期以来的盈利模式与残酷竞争,如何先发制人地吸引读者和编辑,就变成了一门重要的学问,甚至于封面、简介、作者笔名都成为了一大吸引要素,形成了专门的产业。而“黄金三章”的说法也正是在这种背景下产生的。

《琥珀之剑》的开头,并不是当时网文界流行的“平铺直述”的直线型小说模式,而是直接以主角“我”,也就是后来的游戏人物布兰多的感受写起。这个模式不但自然地为主角布兰多开了“全知之星”的外挂,而且利用游戏重生的架构,在故事的一开始,就把一个波澜壮阔的设定展现给了读者。

本书绯炎在创作本书之前已经从事写作5年以上,有多部作品面世,形成了一个不小的粉丝群体。当他们看到在当时还算新颖的“游戏内重生”桥段时,获得的震撼感自然是不言而喻。

图:剑与骑士

图:剑与骑士

最重要的是,虽然此时的主角布兰多还是一个连骷髅兵也打不赢的废柴,但是读者通过开篇的讲述,便能知道我们的主角布兰多终将成王!如此激动人心波澜壮阔的图景,即使没有作者的描绘,我们也可以想象得出其中的种种坎坷与辉煌,而对于作者的故事抱有更大的期望。

第二好看点:宏大的世界背景设定

小说的世界观和背景是决定一本小说好坏与发展潜力的重要指标。对长篇连载的小说而言,一个扩展度极高,能够包容故事发展的背景极为重要。几乎所有出名的奇幻小说,都有着宏大的世界观。诸如《魔戒》里的中土世界、《龙与地下城》中无穷无尽的位面,就连儿童奇幻小说《纳尼亚传奇》的衣柜里,也有一个广阔的世界。

《琥珀之剑》也是如此。虽然本书因为各种各样的原因并没有展开,但其显露的冰山一角也已经让人心驰神往。纵横万界的旅法师、来自宇宙的黄昏眷族、世界边界上沉浮的巨鲸、毁灭了数次的世界过往、密布于空中的超古代卫星、构成方式似曾相识的神祇……这些绮丽、诡异的设定与存在,让人不由得好奇,并随着书中主角的脚步,踏上沃恩德的土地。

图:旅法师

图:旅法师

第三好看点:天马行空的想象力

作为一本奇幻风格的小说,书中包含数不胜数的神奇生物和壮美的奇观。第一个高潮就是对战巨大的黄金树人,而后是矗立巨大石雕的峡谷、浮游于空中的城池、矿井下的巨大竞技场和成为废墟的巨大巴别塔要塞。作者以寥寥几百字中勾勒出一个鲜活的形象,让文字有了不输绘画的冲击力。

其次是场景的把控与天马行空的想象。想象力是艺术创作的源泉,而奇幻小说对于想象力的要求则更为苛刻。本书就是想象力超群的典范。作者构架的沃恩德是一个神奇的世界,一个既现实又奇幻的国度,甚至是虚幻和现实互相侵蚀的世界。其中梦境森林和女巫世界两个篇章完全体现那种虚幻和现实无法区分的奇妙,而丰富的故事和繁多的人物完全可以独立成书,作者想象力由此可见一斑。

第四好看点:独具匠心的人物角色塑造

主角这个重生外挂男暂且不论,以圣女贞德作为模板的女武神芙雷娅在当时也是少见,半精灵公主的矛盾和坚持分外惹人怜惜。而小王子的伪娘属性居然不是独一无二,古灵精怪的小商人罗曼华丽变身,只有傲没有娇的金发双马尾巨龙萝莉意外的有点萌,戒指中的成熟御姐圣奥索尔那种强势中带着迷糊的形象分外鲜明。即使是出现次数不多的矮人铁匠,剑圣大叔等,都让人印象深刻,可见其人物塑造之成功。

图:轩辕剑

图:轩辕剑

第五好看点:极为优秀的节奏掌控力

网络小说是一个极为讲究节奏感的文学形式。因为其独特的连载方式和盈利方法,作者不仅需要考虑如何写好故事,更要考虑如何留住读者。因此,成功的网文往往都是高潮紧密,段落明晰的网文,这是由读者的阅读方式所决定的。本书就是这样的典型。我们可以很清楚的将本书的内容划分为一个个段落明晰的小篇章,一般为5-10章为一个小篇章,然后数个小篇章组成一个大篇章。作为一本游戏类网文,这种“下副本”式的写作手法极为贴合本书的目标受众,也吸引了不少新的读者,这也是本书虽然三天两头断更,但是依然能够,甚至是在断更期登上推荐榜的重要原因。

第六好看点:结合了二次元要素的卡牌系统

本书设定中的一大构成要件——奇妙的“旅法师系统”就是源于“万智牌”,一个在1993年由美国数学教授理查•加菲设计,并经由威世智(Wizards Of The Coast)公司发行的世界上第一款集换式卡牌游戏(TCG)。

在万智牌游戏中,你的身份是称为鹏洛客(Planeswalker,即旅法师)的强大法师,为求取荣誉,知识与冒险而与其他鹏洛客过招。你可以通过你收集的卡牌来施展咒语,改变地形,召唤生物,创造奇迹。每个人的经历都会形成一个属于自己的独一无二的牌组。

图:魔法师

图:魔法师

如今在二次元世界里,类似的卡牌游戏非常流行,比如世界著名游戏公司暴雪娱乐(Blizzard Entertainment)旗下的的《炉石传说》就是一个例子。但是,在小说中将卡牌系统与战斗,尤其是宏大场面的战争结合的如此成功的,《琥珀之剑》堪称首创者。

以本书中《荣光》一节来说,就是极为经典的卡牌战斗、个人决斗与两军对垒三者的融合。其中有卡牌组合的运用描写,有冷兵器士兵与火器对撞,更包含智慧与力量的剑士对决。三者之间既互相独立,有彼此相关,组成了一个互相影响的整体,最后以一个百章之前的伏笔解决战斗,出乎意料之外,却又合情合理。整个段落读下来一气呵成,极具压迫感,让人叹为观止。

众人只见布兰多一个人负手而立,半空中忽然交织出一片灿烂的死亡之网,两三头飞龙骑士根本猝不及防直接一头撞了上去,在半空中化为一片燃烧的灰烬。剩下的飞龙骑兵显然吓坏了赶忙拔高,但即使如此还是有两头被金红色如同钢雨一样的光柱削掉了翅膀与尾巴从半空坠落而下。
布兰多命令风精蜘蛛进一步抬高射界,然后又启动了二三十柄圣剑,这一次攻击经过上一次预判的修正之后更为精准,几乎像是一柄金红色的长剑直捅入飞龙骑兵的阵型,六七头飞龙骑兵连反应都没做出来就直接被化为一束飞灰。
这下黑刃军团的飞龙骑兵真是神魂俱丧,说什么也不敢再靠近了,十几头飞龙在半空中划过一个圈掉头就跑。不过布兰多可没打算放过他们,又命令风精蜘蛛在后面衔尾追杀,一直追到对方仅有三四个人才算是远远逃出了它们的攻击半径。
跳梁小丑,布兰多忍不住摇头。说实在话,就算是没有“圣剑”他也不会怕这些苍蝇,埃鲁因的飞龙骑兵在沃恩德的空军单位中一直算是轻型空骑兵,轻型空军一般用来当作侦查单位,而就算是侦查飞龙骑兵还有诸多限制,他们的对地能力也极为堪忧,又缺乏在树冠层内飞行的能力,说实在话可算是沃恩德世界最垃圾的空军之一,仅次于地精的“劣妖”。
也不知道对方何来的胆量发起进攻,莫非真以为下面都是些贵族私兵,也不想想是谁才刚刚打败了白狮军团。

网络文学具有不同于传统文学的独特特点,即在一定数量的文字内传达一定量的信息,并且具有极高的时限要求,受外界反馈影响大。而宏大的世界需要大量的铺垫和描写,与网文更新的现实有一定程度的龉龌,很难掌控两者间的平衡性。所以本书在长期的连载过程中,也有许多不足之处。

作者野心过大,在小说前半部分做了很多铺垫。从不少细节我们都可以看出本书有着完整的大纲和设计,但是,其中涉及的内容实在太多,四大圣国、存活至今的贤者、过去的诸神、孑鱼的种族、世界之外的黄昏……随着故事在后期集中引爆,终于不负众望的将本书“爆破”。太多的支线,太多的疑问无法解决,只能用亚历山大大帝式的手法快刀斩乱麻,造成了小说最后的烂尾,让人颇为遗憾。

在游戏类别的小说中,《琥珀之剑》绝对是其中的佼佼者。他有着宏大的世界观、丰富多彩的故事、鲜明特色的人物和繁复的职业与力量体系。虽然也有种种不足之处,但依然带给我们少有的热血沸腾与身临其境的感受,而不断进步的绯炎,未来让人充满期待的。

—小说链接—

绯炎《琥珀之剑》小说封面

绯炎《琥珀之剑》小说封面

书名:琥珀之剑
作者:绯炎
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小说简介:
命运在我眼前分开成两条互不相关笔直的线,一条通向火焰中熊熊燃烧的宫殿与城池,王国倾覆,大地承载苦难,生灵在这火中忍受煎熬,永世暗无天日。
而另一条通向先古诸王之巅,神祗在云端亲自为我加冕,我带上桂冠,沐浴山呼。我的目光看穿历史的迷雾,我的骑士为我开疆扩土,我的剑披荆而行,带领我的子民走向胜利。
我接过这权杖,将属于世界的权柄掌握在手中,我俯瞰芸芸众生,改变历史的进程。
我是布兰多,沃恩德之王,这是属于我的传奇。

博客PS:这书确实...前面很好看,中后期就没啥意思了。

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