玄玖评《圣者》:藏在深巷里面的美酒,不该被错过的西幻

来自网络文艺日报“中国网络小说好看榜”系列书评,这篇长评推荐的是起点中文网老牌网络小说作者九鱼所著的西幻小说《圣者》。

——玄玖评《圣者》:藏在深巷里面的美酒,不该被错过的西幻

执笔人:玄玖

配图:西幻

配图:西幻

今天我们要推荐的是老牌网络小说作者九鱼在2016年的西式奇幻新作《圣者》。这本书不算很火,目前在起点新书榜仅排到300多位,书名和简介都略显平庸,开头叙事的混乱也给接受本书平添了门槛。但就像藏在深巷里面的美酒一样,那种醇香很适合口口相传地传播,不该被西幻的老读者错过。

旧史诗奇幻式的冒险故事

旧史诗奇幻是由西方奇幻文学名著《魔戒》所定义的一种小说类型。按照《冰与火之歌》译者屈畅的介绍,旧史诗奇幻包含三个要素,世界、英雄和命运。“世界”是要求包含宏伟细腻的第二世界,以及由之而来的神灵魔法体系;“英雄”是要求以人物为中心,中心人物要贯穿始终,而不能仅仅作为随手抓来的道具;“命运”则是要求故事的核心线索是世界的安危,而不是局部纷争或其他琐事。

本书就是符合这三个要素的一本西幻小说,主线剧情的“命运感”体现得很不错。本书是以秘境探险、救援友人、寻宝夺宝、逃亡流浪这些冒险桥段串起来的传奇冒险故事,而“命运”则体现在主人公小队伍的冒险最终会挫败红龙格瑞第成神的邪恶计划。

配图:邪恶

配图:邪恶

红龙的邪恶计划起源于上一次神战,那一次大动乱中,成神的奥秘泄露了出去。神不再高高在上,他们的力量可以被削弱、神职可以被剥夺、存在的本身也可能陨落,而凡人只要掌握了信仰的力量就能成神。这引发了红龙的野望,她没有理会神的驱逐令。即使所有的巨龙都因此迁徙,她还是执意留在世间,经由自己的血脉建立了格瑞那达王国,还绑架了女神弗罗,窃取其神职,企图成神。

轻小说中的世界系也有类似思路,都是通过让冒险负担上拯救世界的意义来增强情节冲击力。虽然故事本身只是冒险之类的小格局叙事类型,但是通过赋予其历史意义,小格局的故事也能写出宏大感,这就是为什么叫“史诗”的原因。

难以推上去的剧情高潮

除去“命运”这个要素带来的纵向时间尺度的延伸,多线并行的特点也横向拓展了叙事。多股剧情线并列推进,让本书在叙事内容上比较丰富,而且大多数穿插合理,支线叙事的视角选取也有独到之处。

既然是大部分,那就有小部分穿插不合理的剧情线。作者有时候非要炫技式地切换视角,还要玩插叙倒叙。这些技巧本身没有问题,但是炫耀式的运用在某些段落中,影响了叙事的流畅,让读者眼花缭乱不知其要——这在前30章体现得比较明确,在大部分高潮段落也存在这个问题。叙事还是要以清晰流畅为第一要义,如果没有明确的功能指向,奇门技巧还是要慎用。

可能作者认为炫技说明自己有在认真努力地写作,所以一到叙事高潮就这么玩。其实把视角固定在一个重要人物上顺着往下讲反而更好,高潮部分就要像山洪暴发一样一贯而下才行。

这是造成本书高潮推不上去的重要原因,另一个原因是打戏缺乏变化。打戏在冒险小说里起到了很重要的作用。一般来说,打戏承担着解决剧情冲突、塑造人物,甚至介绍设定的作用。但是本书的打戏,花样单一、缺乏变化,实在是平庸,承担不起塑造文字奇观的重任,并不能让人满意。作为高潮情节的打戏水平不高也影响了情绪的宣泄,到了该激昂的时候,这打戏却让人胸口一闷,着实不爽。

一体两魂的双主角

在小说的开头,一个来自异界的灵魂莫名其妙地穿越到了一个巫妖身体里,还稀里糊涂因为救了公正之神泰尔的化身而被赎罪。穿越者当然是来自我们这个世界,相对于那个龙与魔法的世界,我们的世界成了异界,因此称它为异界的灵魂。

开头的人物设定就极具内在张力,一体两魂之间的交互贯穿着整本书。性格上讲,身体原住民的巫妖属于邪恶守序,性格多谋狠辣(并不),而异界的灵魂偏向善良混乱,泛着一股天真的劲儿;而在能力上,巫妖精通死灵法术,是个渊博的术士,但是却因为被赎罪丧失了法力,而异界的灵魂只是个法术小白。最深层次的对立是源于背景的不同,那个高魔的异世界虽然来自于现实,但依然和我们的世界有所区别。借着巫妖的评价,我们可以从一个外在视角重新打量我们习以为常的现代文明,别有一番趣味。

两个如此对立的灵魂,却被硬塞到一个身体里,被迫相互扶持着求生。在磨合中,他们相互了解,还实现了一定程度的分工。而异界的灵魂集中反映了作者个人的某些特点,读到异界灵魂回忆以前宅在家里的生活,代入感非常强。

史诗奇幻的第二个要素就是“英雄”。这个英雄不意味着迪士尼式的普通人拯救世界,也不意味着漫威式的担负重任的强者,而更像是奇幻史诗游戏《巫师》里面的“专家”。这意味着一个通力合作的小队,每个人都有各自鲜明的特色,在冒险中逐渐展开人物关系,最终完成了一件关乎世界命运的大事。这是史诗奇幻的老办法,不过这本书实现得甚好,小队成员各具特色,还都有各自的人物变化弧线,可以看出来作者的用心程度。而多用巧合的剧情也提高了配角的利用率,以前塑造的人物经由巧遇回到我们的视野中,这也增强了配角的可辨识度。

不过伯德温这个人物略有问题,他的转折变化太多了,却没有用足够的笔墨把这个人物落到实处。作者想要让这个人复杂起来、立体起来,但每一次任务的转折都一笔带过,导致这个人物形象有一种滑稽的外强中干——设定上很复杂,人物小传也很丰富,但实际写出来却很苍白。可能是配角没必要设定那么复杂,一正一反一重变化就够了,更复杂的人物反而会让作者无所适从。用的笔墨多了会喧宾夺主,不用笔墨这个人物的复杂性又立不起来,不如简单点算了。

配角的塑造还有一点要讲,那就是“九宫格”式的人物塑造方法。这个方法来自于DND体系,是其中对人物进行分类的方法,按照善良/邪恶、守序/混乱两个标准,把所有认为分为九种,分别为善良守序、善良中立、善良混乱、中立守序、绝对中立、中立混乱、邪恶守序、邪恶中立和邪恶混乱。这种手法毋庸置疑能提高各种配角的塑造效率,毕竟套路总是那种对读者和作者都驾轻就熟的东西。不过显然作者更偏好善良端,而对邪恶一方没什么心得。

网络文学中的西式奇幻特指以龙与魔法为背景的幻想小说,来源于译介,经典为《魔戒》和《龙枪》系列,开始是对外国奇幻作品的模仿,后来形成了自己的风格。在网文草创阶段,奇幻可是响当当的带头大哥,出过《亵渎》这种一代网文人的共同回忆。奇幻小说在当年对中文幻想文学的各方面影响巨大,从剧情到人物到设定,可以说直接刺激了玄幻的诞生。而就其本身而言,经历了几十年的经营后,我们终于可以说,龙与魔法不是外国的专利,也是中文幻想文学自己的财富。

本书是一部完成度很高的经典史诗奇幻。多线并行的叙事手法很流畅,极大地丰富了本书的叙事空间;命运系的剧情也增加了叙事的时间厚度;流畅的翻译腔环境带入感极强,结合成熟的魔法世界构造,西幻风格浓郁。作者无愧于自我介绍中所写的“奇幻老作者”之名。

—小说链接—

九鱼《圣者》小说封面

九鱼《圣者》小说封面

书名:圣者
作者:九鱼
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小说简介:
“我是邪恶的,自始至终,从无更改。”
“是咪?”
一个邪恶而不幸的巫妖与一个无厘头的异界灵魂不得不分享一具躯体的悲惨故事……就这样(摊手)。
非种马,非耽美(BL),无后宫。

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